Der sogenannte Liebeswahn (wissenschaftlich: Erotomanie) wird in der DSM 5 als Subtyp einer wahnhaften Erkrankung aufgeführt.

Es handelt sich um eine relativ seltene psychische Störung, bei der ein Individuum einen wahnhaften Glauben entwickelt, dass eine meist unerreichbare Person in sie verliebt ist.

Charakterisierung

Diese Erkrankung tritt häufiger bei weiblichen als bei männlichen Patienten auf. Das Objekt der Begierde ist dann typischerweise ein Mann, der aufgrund seines hohen sozialen oder finanziellen Status, seiner Ehe oder seines Desinteresses unerreichbar ist.

Symptome

Das Objekt der Obsession kann auch imaginär, verstorben oder jemand sein, den der Patient nie getroffen hat. Wahnvorstellungen sind für die Störung konstituierend, da das erotomanische Individuum phantasiert, von der verehrten Person geheime Signale zu erhalten, die dessen Erwiderung der Liebe bestätigen.

Zu diesen vermeintlich geheimen Nachrichten gehört die Fehlinterpretation subtiler Kommunikation: wie Körperhaltung, Anordnung von Haushaltsgegenständen, Farben, Buchstaben / Zahlen auf Nummernschilder und andere scheinbar harmlose Handlungen, bzw. wenn die Person eine öffentliche Figur ist, Hinweise aus den Medien.

Einige Wahnvorstellungen können extrem sein, wie z.B. die Empfängnis, Geburt und Entführung von Kindern, die nie existiert haben. Die Objekte des Wahns können im Laufe der Zeit durch andere ersetzt werden, und einige können in festen Formen chronisch sein.

Verleugnung ist charakteristisch für diese Störung, da die Patienten die Tatsache nicht akzeptieren, dass ihr Wahnobjekt verheiratet, nicht verfügbar oder uninteressiert sein könnte. Der Phantomliebhaber kann auch imaginär oder verstorben sein.

Zwei Formen: primärer und sekundärer Liebeswahn

Die primäre Erotomanie wird allgemein auch als De-Clérambault-Syndrom (nach dem französischen Psychiater Gaëtan Gatian de Clérambault (1872–1934)) und als Altjungfernwahnsinn bezeichnet und existiert allein ohne Komorbiditäten, hat einen plötzlichen Beginn und ein chronisches Ergebnis.

Die sekundäre Form findet sich zusammen mit psychischen Störungen wie paranoider Schizophrenie, umfasst oft Verfolgungswahn, Halluzinationen und grandiose Ideen und tritt allmählich auf. Bei diesen Personen handelt es sich in der Regel um schüchterne, abhängige Frauen, die oft sexuell unerfahren sind.

Bei Personen mit einer leichteren, wiederkehrenden Erkrankung sind Wahnvorstellungen von kürzerer Dauer, und die Erkrankung kann jahrelang unbemerkt von anderen bestehen.

Zu den problematischen Verhaltensweisen gehören Handlungen wie Anrufe, das Versenden von Briefen und Geschenken, unangekündigte Hausbesuche und andere hartnäckige Stalking-Verhaltensweisen.

Abgrenzung

Das Phänomen des Stalkings ist mit dem Liebeswahn teilweise verbunden und beschreibt den Verlauf eines Verhaltens, bei dem ein Individuum immer wieder in ein anderes belästigt und Angst und Not erzeugt. Zu den Methoden gehören das unerwünschte Nachstellen, das Herumlungern in der Nähe des aktuellen Aufenthaltsorts, die allgemeine Überwachung und Annäherungsversuche

Darstellungen von Erotomanie in Filmen

  • Die Geschichte der Adèle H., Frankreich 1975, Regie: François Truffaut; mit Isabelle Adjani (spielt die Tochter des Schriftstellers Victor Hugo)
  • Eine verhängnisvolle Affäre (Fatal Attraction), USA 1987, mit Glenn Close und Michael Douglas
  • Misery, Vereinigte Staaten 1990, mit James Caan und Kathy Bates
  • Wahnsinnig verliebt (A la folie… pas du tout), Frankreich 2002, mit Audrey Tautou
  • Enduring Love, Vereinigtes Königreich 2004, mit Daniel Craig
  • Obsessed, USA 2009, mit Idris Elba, Beyoncé und Ali Larter (Neuverfilmung von: Eine verhängnisvolle Affäre)

 


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